agosto 20, 2018

Actualización sobre mi salud visual

A casi tres semanas de la cirugía en mi ojo derecho, creo que es pertinente dar algunos detalles y actualizaciones de mi estado de salud visual para aquellos interesados.

El pasado 7 de agosto me realizaron una vitrectomía en el ojo derecho. Esto fue para atender un problema recurrente de hemorragias y como prevención para evitar que se pudiera presentar algún daño en la retina. En cuanto a la operación en sí, puedo resumirla en dos oraciones ciertas pero fáciles de malinterpretar sin el contexto adecuado: 1) Me vaciaron el ojo, y 2) Me inyectaron silicon. Me explico.

La vitrectomía consiste en extraer el humor vítreo del ojo, ya sea para resolver algún problema por su falta de claridad o para poder tener acceso a la retina. En mi caso fueron ambas cosas. Usualmente se llena el globo ocular con un gas que permite reafirmar la retina en su posición y que es absorbido por el organismo al paso de las semanas. En mi caso, como todavía había una hemorragia presente, en vez del gas me llenaron el ojo con aceite de silicon.

El silicon ayuda a sanar la hemorragia al tiempo que se asegura de que la retina se mantenga en su lugar mientras termina la cicatrización de la cirugía. La única contra es que, a diferencia del gas, no es absorbido por el organismo, por lo que será necesaria una intervención adicional para retirarlo del ojo, lo que afectará los tiempos estimados para la programación de la cirugía en el ojo izquierdo. En éste tengo un desprendimiento parcial de retina. Por fortuna es en una orilla, lo que lo hace menos grave, pero igualmente afecta mi capacidad para enfocar de forma correcta.

Me operaron primero el ojo derecho para prevenir un problema similar, que además podía haberse dado en la zona central de la retina, donde sí es bastante grave. Ahora, a tres semanas de la intervención, la recuperación avanza de forma lenta pero gradual. El silicon tiene la desventaja de que su transparencia no es igual a la del humor vítreo o el gas y, por ejemplo, crea cierta refracción de luz. Esto es particularmente incómodo al salir de noche por el efecto que producen las luces del alombrado, semáforos y faros de los autos.

En cuanto a actividades cotidianas, aún hay complicaciones con algunas de ellas. Aún me cuesta trabajo enfocar de frente o al ver hacia arriba, aunque al inclinar la vista abajo no tengo problema alguno. Puedo usar mi celular o una tablet, e incluso una laptop, pero no puedo sentarme ante la pc de escritorio porque al tener el monitor a la altura de los ojos me cuesta enfocar para leer. Esto quiere decir que me es imposible trabajar de forma normal.

Puedo  hacer muchas cosas en la lap, pero al tratarse de una Chromebook las aplicaciones disponibles no cubren todas las necesidades de mi trabajo con la misma solvencia y como resultado trabajo más lento, pues los requerimientos de formato que Caligrama me solicita para las traducciones de Panini Cómics Mexico representan un trabajo adicional más lento que complicado.

Una consecuencia de no poder realizar mi trabajo de forma normal es que todas las traducciones que habría de realizar en este mes de agosto han sido reasignadas, así que los próximos tomos de series que traduzco normalmente, como Southern Bastards o Poe Dameron, o series que se suponía yo iba a traducir, como Providence, serán realizados por alguien más. Una vez sane mi ojo derecho no creo tener mayores problemas para retomar el trabajo de forma normal, pues el problema actualmente es que el ojo izquierdo no está al 100% y es del que dependo en estos momentos para varias actividades.

El post anterior, donde listé varias cosas que puse a la venta, ya está actualizado, aunque pueden tener una idea más clara de lo que estoy vendiendo si visitan el álbum de Facebook que mi hermano me ayudó a montar, mismo que se actualiza de forma constante y en el que hay más cosas disponibles.

Quiero agradecer todos los mensajes de apoyo, donaciones y difusión con que muchas personas me han ayudado. Mención aparte merecen mis amigos (ustedes saben quienes son) que organizaron una "venta de garage" el pasado 11 de agosto, en la cual se recaudó lo suficiente para prácticamente cubrir una de las dos cirugías. Muchas gracias a todos los que cooperaron de alguna manera.

julio 31, 2018

Venta de emergencia

En las próximas semanas (y meses) tendré fuertes gastos médicos, incluyendo dos vitrectomías (cirugía en los ojos, herramienta esencial para mi trabajo), y es una realidad que mis ahorros (y más) se evaporarán en un dos por tres. La traducción, en particular la de cómics, está muy mal pagada, y una de las terribles desventajas de trabajar como freelancer es que no existe certeza financiera alguna, ni forma de saber cuánto trabajo tendrás mes tras mes.

Así que además de ajustar mis gastos y tratar de adelantar cuanto trabajo me sea posible, voy a poner en venta algunas cosas: partes de mi colección, "roperazos", y demás cosas que vaya encontrando en casa o que mi hermano amablemente me ha donado. Este post se actualizará de forma constante, así que si está en sus posibilidades comprar algo que sea de su agrado, o pueden correr la voz, lo agradeceré enormemente. Los precios listados son los usados en Kichink, pero algunas cosas son más baratas si me contactan directamente.

Si les interesa algo pueden contactarme por correo electrónico a través de albion2112 en gmail, o por mensaje directo ya sea a través de Twitter o Facebook.

El factor tiempo limitará mis posibilidades de hacer entregas personales, pero probablemente podríamos arreglar algo en fin de semana en algún lugar céntrico o de fácil acceso en la ciudad de México. El envío más rápido y barato, sobre todo si viven en otra parte, lo puedo ofrecer si compran las cosas a través de una tienda de Kichink creada justo para este fin. Pueden ver fotos de todos los productos en la tienda, y los títulos en la lista enlazan a la página de cada uno de ellos.

Mi hermano me ayudó a armar un álbum en FB, con fotos de las cosas, y el cual es más rápido de actualizar que la tienda o que esta lista. Pueden visitarlo en este enlace aún si no utilizan FB, y contactarme directamente para preguntar o comprar cualquier cosa. Algunas cosas se pusieron más baratas ahí que en la tienda ya que no hay que pagar comisión.

Una vez más, gracias por su atención y por ayudarme a difundir esto, en verdad lo aprecio.

Actualización: Algunos amigos y otras personas me han solicitado información de una cuenta para realizar donaciones. Agradezco infinitamente el gesto y les dejo tanto mi cuenta como la de mi hermano.

HSBC a nombre de Juan Alberto Calvo Cuéllar
Cuenta: 6326085035          CLABE 021180063260850350

BANAMEX a nombre de Iván Gerardo Calvo Cuéllar
Cuenta: 11311 sucursal 7005          CLABE 002180700500113110

TV Philips LCD + BluRay Smart 55" - Seminueva, muy poco uso - $7,000

Wii U 32gb - Seminueva, poco uso, con GamePad + Wii controler Plus + Smash Bros + Mario Kart +  Super Mario 3D World  - $4,500
Nota: Estos dos artículos los venden una pareja de amigos, quienes me donarían una parte del dinero. Yo los pondría en contacto con ellos para acordar el pago y la entrega.

Monstruos de Vapor (Antología de cómic)
 ($220.00)
Nuevo. Antología de steampunk mexicano con ocho historias situadas en México durante el porfiriato, que combinan magia, tecnología e historia con un sabor 100% mexicano. Tomo tamaño revista de 72 páginas a color.

Urban Dreams (Antología de cómic) ($115.00)
Antología Independiente editada en 2004. (En Inglés) incluye trabajos de Tony Sandoval, Patricio Betteo, Luis Sopelana, Felipe Sobreiro, Santiago Casares y otros. 64 páginas. 14 x 21.5 cms. Blanco y Negro

BluRay Game of Thrones Tercera Temporada Completa ($480.00)
(Set de 5 Discos) Nuevo / Sellado

The Avengers Combo BluRay + DVD Importado ($400.00)
Nuevo / Sellado. El DVD es Región 1

BluRay Pacientes (Temporada 1) ($200.00)
(Set de 4 Discos) Nuevo / Sellado. Primera Temporada Completa (26 Episodios).

DVD Torchwood Temporada 1 ($120.00)
(Set de 3 Discos) Seminuevos. Primera temporada completa.

Películas James Bond DVD 2 Discos Seminuevas ($80.00 c/u)
  • Al Servicio de Su Majestad (2 Discos)
  • Casino Royale (Daniel Craig) (2 Discos)
  • Contra Goldfinger (2 Discos)
  • Desde Rusia con Amor (2 Discos)
  • El Mañana nunca muere (2 Discos)
  • Operación Trueno (2 Discos)
Películas DVD Seminuevas ($40.00 c/u)
Películas DVD Seminuevas ($50.00 c/u)

Máscara de Flash ($500.00)
Basada en el personaje de DC Comics. Fabricada en Lycra ajustable, talla adulto.

Comics - Legion of Collectors variant edition  ($100.00 c/u)
Nuevos. Sellados.
  • Batgirl # 35
  • Suicide Squad # 1
  • The Flash # 123
Muñeco Funko Pop - Hawgirl ($300.00)
Nuevo. Exclusivo de Legion of Collectors.

Figura Funko Rock Candy - Supergirl ($300.00)
Nueva. Exclusiva de Legion of Collectors.

Figura Invisible Jet con Wonder Woman ($300.00)
Nueva. Exclusiva de Legion of Collectors.

Figura de acción The Joker (Suicide Squad) ($170.00)
Nueva. Exclusiva de Legion of Collectors. Tamaño: 3 3/4 Pulgadas (9.5 cms. aproximadamente).

Figura de acción Harley Quinn (Suicide Squad) ($170.00)
Nueva. Exclusiva de Legion of Collectors. Tamaño: 3 3/4 Pulgadas (9.5 cms. aproximadamente).

Nano Metal figs Single Pack ($100.00 c/u)
Nuevos, en blister. Aprox. 4 cms. de alto. 100% Metal. Peso: 25-30 grs.
  • DC5: Harley Quinn
  • DC20: Comisionado Gordon
  • DC23: Mr. Freeze
  • DC16: Wonder Woman
  • DS1: Mickey Mouse
  • DS7: Buzz Lightyear
  • DS8: Woody
  • DS9: Sulley
  • DS10: Mike Wazowski
  • HP1: Harry Potter
  • HP2: Harry Potter
  • HP6: Lord Voldemort
  • HP7: Draco Malfoy
  • HP11: Newt Scamander
  • MV5: Star-Lord
  • MV8: Gamora
  • MV43: Iron Man
  • MV44: Stealth Captain America
  • MV50: Groot
Nano Metalfigs 5-Pack ($300.00 c/u)
Nuevos, sets de 5 figuras. Aprox. 4 cms. de alto. 100% Metal.
  • DC PACK A. Incluye: Wonder Woman, Cyborg, Flash, Parademon* y Batman*. * Figuras exclusivas de este paquete
  • DC PACK B. Incluye: Superman, Supergirl, Aquaman, Lex Luthor* y Batman*. * Figuras exclusivas de este paquete
  • GUARDIANS OF THE GALAXY. Incluye: Star-Lord, Rocket, Gamora, Drax y Groot
  • HARRY POTTER. Incluye: Harry Potter, Albus Dumbledore, Draco Malfoy, Prof. McGonagall* y Marcus Flint*. * Figuras exclusivas de este paquete
  • SPIDER-MAN (A). Incluye: Kid Arachnid, Proto Suit Spider-Man, Spider-Girl, Lizard* y Hobgoblin*. * Figuras exclusivas de este paquete
  • SPIDER-MAN (B). Incluye: Spider-Man 2099, Stealth Spider-Man, Venom, Anti-Venom* y Agent Venom*. * Figuras exclusivas de este paquete
  • SPIDER-MAN (C). Incluye: Spider-Man, Black Costume Spider-Man, Spider-Gwen, Vulture* y Green Goblin*. * Personajes exclusivos de este paquete
Nano Metalfigs 10-Pack ($590.00 c/u)
Nuevos, sets de 10 figuras. Aprox. 4 cm. de alto. 100% Metal.
  • DC. Incluye: Batman, Bizarro, Batgirl, Reverse Flash, Catwoman, Poison Ivy, Hawkman,  Black Adam*, Shazam* y Captain Atom*. * Personajes exclusivos de este paquete.
  • AVENGERS. Inlcuye: Iron Man, Hulkbuster, Capitán América, Black Widow, Black Panther*, Ant-Man*, Thor*, Falcon*, Ultron* y Loki*. * Personajes exclusivos de este paquete.
Nuevos. En Blister. Aprox. 4.5 cm. de alto.

Películas DVD Nuevas (Selladas) M-Z ($50.00 c/u
Medida: 5 cms. de diámetro (más el herraje).
  • Mexicanas: Bohemia, Carta Blanca, Corona, Dos Equis, Indio, Modelo, Sol, Tecate, Victoria
  • Extranjeras: Budweiser, Coors Light, Guinness y Heineken

julio 25, 2018

James Gunn y el problema de las falsas equivalencias

Una de las notas más escandalosas en el mundo del entretenimiento en días pasados, fue la del despido de James Gunn por parte de Disney y Marvel Studios, lo que deja al director y guionista fuera de Guardians of the Galaxy 3, película aún sin fecha de estreno pero que se esperaba llegase a la pantalla en el verano de 2020.

La causa del despido fue que algunos viejos tuits, publicados por Gunn entre 2008 y 2012, fueron hechos "públicos" como parte de una campaña de grupos de extrema derecha y con la notoria participación de Mike Cernovich, despreciable individuo con opiniones particularmente estúpidas en temas como violación, violencia de género y equidad, conocido por defender los derechos de los hombres ante las "feminazis" y por su tendencia a acusar de pedófilos a todos sus "enemigos". También es responsable de difundir toda clase de información falsa y promover teorías de conspiración, como el Pizzagate de hace un par de años.

Este sujeto inició una campaña en contra de varios comediantes, a quienes acusa de ser parte de la agenda liberal de la izquierda, sobre todo por las mordaces críticas que hacen a Donald Trump, con cuya ideología Cernovich comulga y se identifica por completo. Sus blancos principales en los últimos meses han sido Patton Oswalt, Sarah Silverman y James Gunn, y en el caso de éste último, ha logrado su cometido de dejarlo sin empleo, pero no el de desprestigiarlo.

Los tuits ofensivos de James Gunn son chistes pueriles con una clase de humor que resulta inaceptable para una figura pública que trabaja en la industria del entretenimiento familiar, pero parece que mucha gente deja de lado el hecho de que cuando los escribió y publicó era un escritor y director para la célebre productora independiente Troma, caracterizada por ofrecer material diseñado para ofender y causar un impacto inmediato en su audiencia.

James Gunn fue despedido por tuits publicados hace años.
Si tuviera que buscar una palabra para definir los tuits de Gunn, la primera que me vendría a la mente podría ser tontos o estúpidos, pero pensándolo con más calma me parece que lo correcto sería "inmaduros". Que, por cierto, también sirve para describir casi cualquier cosa que Troma haya hecho jamás, así que todo es congruente.

A primera vista, pareciera que Disney no tenía otra alternativa que cortar lazos con Gunn, pero no estoy tan seguro de que ése fuera el caso. Desde 2012 no existe un sólo tuit o publicación similar del director, lo que quiere decir que su conducta no ha sido impropia en ningún momento a lo largo de los años que tiene trabajando para Disney.

Incluso, hace años se disculpó por bromas del mismo tono publicadas en el pasado en su blog personal. Hay quienes argumentan que esa disculpa nunca incluyó los tuits, pero hay que recordar que quizás no le dio importancia a mencionarlos porque su presencia en dicha plataforma no tenía el peso del que goza hoy en día, claro, porque todavía no era el director de dos exitosas producciones multimillonarias.

Disney pudo hacer algo más que tomar la salida fácil. Tenía opciones, pero decidió ceder ante la presión de una facción de extrema derecha, sentando un peligroso precedente de cara al futuro. Si consideramos que una vez que se finiquite el trato para la adquisición de Fox Marvel tendrá el control de aproximadamente el 45% de la producción de contenido de entretenimiento en cine, el poder que le acaban de dar a la derecha intolerante es demasiado.

Me parece que lo ideal hubiera sido hacer una declaración al respecto, reconociendo la existencia del material ofensivo, que deben haber conocido antes de contratarlo, y comentando que estaban conscientes del problema, pero también del crecimiento como persona de Gunn, quien no es la misma persona que años atrás, y lo ha demostrado con acciones.

Disney cometió el error de juzgar los casos de Roseanne Barr y James Gunn como equivalentes.
Lamentablemente, el reciente caso de Roseanne Barr, exitosa estrella de TV cuyo programa, producido por ABC, filial de Disney, fue cancelado hace unas semanas, y el antecedente tuvo un peso mal interpretado en este caso. Roseanne fue despedida por hacer comentarios racistas mientras trabajaba para Disney. No en el pasado, no hace ocho o diez años, sino en el presente. Dichos comentarios son congruentes con la personalidad de Barr, quien es famosa por su ideología de derecha ultraconservadora y abierto apoyo a los supremacistas blancos.

Hay quien dice que los comentarios de Roseanne también fueron chistes, pero creo que en el caso del humor, un elemento importante a tomar en cuenta es el tono y la intención. En este caso en particular, mientras el humor de Gunn y sus chistes de pedofilia es estúpido e inmaduro, apostando al shock value, las bromas racistas de Roseanne son ataques que buscan ser matizados al presentarse como humor. Dicho de otra forma, un chiste racista representa un acto de racismo, mientras que un chiste de pedofilia nunca será igual a un acto de pedofilia.

Por eso es preocupante la reacción de Disney. Han sido víctimas de una pésima interpretación de falsas equivalencias, y es algo que más adelante puede causarles problemas más serios, pues más que realizar una declaración de principios, sólo lograron mostrar que son susceptibles de ser chantajeados por algunos sectores de la opinión pública o, mejor dicho, por grupos organizados de trolls.

Por lo pronto, una parte importante de la industria del entretenimiento se ha manifestado en defensa de Gunn y a favor de que Disney considere recontratarlo. Los fans han hecho lo mismo, y ya hay una petición en línea con casi trescientas mil firmas urgiendo a Disney/Marvel a hacer lo correcto. Me gustaría que pasara, pero lo veo muy complicado. Las peticiones en línea son vistosas, pero inefectivas, así que no puedo confiar en que plataformas como Change.org realmente sirvan para cambiar algo.

Si decidí tocar el tema fue porque este martes me enteré de otro caso similar, que a mi juicio muestra que Disney equivocó su respuesta.

A diferencia de lo sucedido con Gunn, Dan Harmon contó con el apoyo de sus empleadores.
Resulta que otro blanco reciente de Cernovich y varios grupos de extrema derecha es Dan Harmon, creador de Rick and Morty. Envalentonados por el éxito de su campaña contra Gunn, estos tipos han hecho circular un video grabado por Harmon en 2009. Este video era el piloto para una parodia de la entonces exitosa serie de TV Dexter, pero poco después de publicarlo, el propio comediante decidió removerlo y disculparse.

Lo que circula ahora es una grabación del video en cuestión, acompañada de llamados a Adult Swim para despedir a Harmon. En medio de las críticas y ataques recibidos, Harmon borró su cuenta de Twitter, aunque emitió una declaración disculpándose nuevamente por el video, reconociendo que era de mal gusto y lamentaba que alguien hubiera tenido que verlo.

Por su parte, Adult Swim también emitió un comunicado, reconociendo que están enterados de la existencia del video, y en el que además afirman estar convencidos de que Dan fue sincero al disculparse en el pasado y que están seguros de que entiende que la clase de humor en dicho video no tiene lugar en su plataforma, por lo que tienen problema alguno en continuar con su relación laboral.

Sin duda se trata de una respuesta más inteligente y madura que la que ofreció Disney.

Pero ustedes, ¿qué opinan? ¿Hizo mal Disney en despedir a Gunn? ¿Es correcto que la gente sea juzgada y castigada por errores del pasado aún si hay evidencia de arrepentimiento y cambio?

julio 24, 2018

El adiós de Comicverso

No sé qué tantos lectores queden en este blog, ni tampoco cuántos de ellos estén familiarizados con Comicverso, proyecto del que fui parte desde su lanzamiento en junio de 2006.

Al principio era un blog colectivo en el que colaboradores de distintos países escribíamos sobre cómics, con noticias, reseñas, articulos de opinión y temáticos. Con el paso del tiempo el entusiasmo decayó y pronto sólo escribíamos Esteban Pedreros, quien tuvo la idea original del nombre y concepto de Comicverso, y un servidor.


En julio de 2011, Esteban tuvo la idea de fortalecer el sitio con un podcast. Al inicio éramos tres los participantes: John Mejía, desde Bogotá, Colombia; Esteban desde Santiago de Chile, y yo, desde la ciudad de México. Desde el primer día hubo problemas técnicos y dificultades que sortear, pero con entusiasmo y trabajo logramos que saliera adelante.

Las ocupaciones cotidianas de John lo obligaron a hacerse a un lado y pronto quedamos sólo Esteban y yo. Desde un principio mi horario laboral causó muchos problemas y fue Esteban quien asumió la carga y responsabilidad de editar y publicar el podcast.

Se trata de episodios largos, así que no es tarea sencilla, pero a pesar de ello es una labor que realizó por siete años y 155 programas, además de un puñado de especiales de cine y una decena de reseñas grabadas especialmente para los patrocinadores del Patreon que montamos en el útimo año para tratar de apoyar la continuidad del proyecto.

Pero todo ciclo tiene un fin, y hace unos días Comicverso encontró el suyo. En el último par de años pasamos muchos problemas para hallar horarios de grabación convenientes para ambos. Como resultado, la periodicidad regular que llegamos a alcanzar se perdió y las publicaciones se volvieron erráticas por ciertos periodos.

Sé que teníamos un número fiel de seguidores, personas que apoyaban el proyecto y que, aparentemente, lo disfrutaban.

Así lo dicen las estadísticas de reproducciones y descargas, y estoy muy agradecido con todos aquellos que nos acompañaron en algún momento a lo largo de estos siete años.

Ofrezco también un reconocimiento especial a quienes llegaron a compartir los enlaces, o a recomendar nuestro trabajo. No tienen idea de cuanto lo aprecio, y estoy seguro de que Esteban siente lo mismo. El agradecimiento se multiplica en el caso de aquellos que en algún momento hicieron algún donativo vía PayPal o a través del mencionado Patreon. En verdad, muchas gracias por el apoyo y el voto de confianza, y me disculpo por no haber hallado nunca el modo de resarcirles de algún modo el apoyo económico que nos dieron.

El cierre de Comicverso duele de un modo que quizá no esperaba. Fueron siete años de podcast, precedidos por cinco más del blog, y algunos otros de foros de discusión en los que forgé una amistad a distancia tanto con Esteban como con otras personas de distintas partes del continente, misma que espero sea lo suficientemente fuerte como para trascender este proyecto.

Lamentablemente el desgaste siempre será acumulativo, y a pesar de que nunca se sintió como una carga, los múltiples problemas para su realización, los constantes obstáculos de tiempo y logística, o incluso las fallas técnicas, hacían que en tiempos recientes el entusiasmo no fuese el mismo de años atrás. Duele ver que llegue a su fin, sí, pero queda el consuelo de que termina antes de mostrar señas de cansancio.

También está la persistente sensación de gritar al vacío. Ya mencioné que teníamos escuchas regulares, y había ocasionales interacciones en redes sociales. También he tenido el gusto de conocer a algunos de esos escuchas en eventos como La Mole. Pero aún así, llegaban a pasar meses sin un correo o comentario. Y, como bien aprendí hace muchos años en los blogs, eso es algo que genera la sensación de hablar solo, de hacer las cosas sólo por ego y por que te encanta escuchar tu voz. Y es una sensación que nunca desaparece del todo.

Pero más allá de eso, al menos de mi parte, es una cuestión de tiempo lo que estaba haciendo mella. Hace poco más de un año que trabajo como freelance, sin un hirario fijo, pero también sin ninguna seguridad económica. Así que si el trabajo llama todo lo demás pasa a segundo plano. Si a eso le sumamos un persistente problema de salud relacionado con mis ojos, herramienta esencial para realizar mi trabajo y para disfrutar de casi todos mis hobbies, el tema resulta aún más complicado.

Esto último me ha hecho darme cuenta de que hay proyectos que no quiero seguir postergando, cosas que deseo hacer y de las que no me gustaría descubrir un día que ya no será posible. Por eso me pareció que era hora de decir adiós a algunas cosas y no mirar atrás.

Así que una vez más, gracias a todos.

Aquí les comparto el mini-episodio que Esteban publicó hace unos días a manera de despedida:

julio 09, 2018

Harlan Ellison (1934-2018)

Hace unos diez días falleció el escritor Harlan Ellison, una de las figuras más polémicas del mundo de la literatura, famoso por su personalidad combativa y su implacable manera de defender su trabajo y el derecho a ser pagado por él.

Harlan era uno de esos autores cuya obra parece estar contigo desde siempre, y no recuerdo exactamente cuando descubrí su obra, aunque lo más probable es que haya sido durante mi adolescencia a través de las colecciones de cuentos ganadores del Premio Hugo, con introducciones de Isaac Asimov y publicadas en español por Martínez Roca, en las que al menos aparecieron las que quizás sean sus historias más famosas y difundidas: I Have No Mouth and I Must Scream, y Repent, Harlequin!’ said the Ticktockman.

Más adelante me enteré que era consultor de historias para la versión ochentera de The Twilight Zone (Dimensión Desconocida), para la que además escribió un par de episodios que a la fecha son de los más recordados, Shatterday (protagonizado por un joven y casi desconocido Bruce Willis) y Paladin of the Lost Hour. Después de eso hice un esfuerzo por conseguir cuanta colección de historias suyas pudiera encontrar, preferentemente en su idioma original.

En la década de los 90 trabajó en la serie de TV Babylon 5 y después fue objeto de un título antológico publicado por Dark Horse Comics, Harlan Ellison's Dream Corridor, el cual presentaba adaptaciones a cómic de algunas de sus historias cortas y que en cada entrega incluía además un nuevo cuento inspirado por la ilustración de la portada de cada número. (Escribí un poco acerca de esa antología por acá).


Casi tan famosos como su obra fueron sus múltiples pleitos dentro y fuera del medio. Colaboró escribiendo varios episodios para la serie original de Star Trek, pero eventualmente se peleó con el creador y productor de la misma, Gene Rodenberry. Fue contratado por Disney, pero ni siquiera completó su primer día de trabajo en el estudio porque a la hora del almuerzo algunos ejecutivos lo escucharon bromear sobre lo que haría con Mickey Mouse si le dieran carta blanca.

Demandó a James Cameron por tomar elementos de algunas de sus historias para The Terminator, y llevó que el director decidiera arreglarse fuera de la corte y añadiera un crédito y un agradecimiento a la película para sus versiones caseras y posteriores reestrenos (Por acá cuento el chisme completo). Se ganó tal oposición, que un grupo de sus antagonistas formó algo parecido a un grupo de apoyo que se hacía llamar Enemies of Ellison, que a su vez llevó a la creación de FOE (Friends of Ellison), un grupo de escritores que se unieron para apoyarlo la primera vez que atravesó problemas de salud.

Escribió cómics tanto para Marvel como para DC Comics, y en algún momento llegó a ser parte de la lista de personas que recibían cortesías de Marvel, gracias a un trato que garantizaba que recibiría de por vida una copia de cada cómic y tomo publicado por la Casa de las Ideas. Esa inclusión en la lista, junto con una disculpa pública y un reconocimiento extemporáneo de su crédito como autor de la historia sirvieron como compensación acordada luego de que Bill Mantlo plagió una historia suya para un número de The Incredible Hulk (curiosamente se trató de Soldier from the Future, una de las historias que más tarde plagió Cameron para Terminator).

A Ellison le molestaba que lo presentasen o nombraran como "escritor de ciencia ficción", porque consideraba que era una etiqueta limitante que no abarcaba lo que era su trabajo, y es de entenderse. Su obra abarcó casi cualquier género imaginable, y lo hizo con tal calidad que acumuló premios tan diversos como Hugo, Nebula, Stoker Edgar y World Fantasy, y trabajó para casi todos los medios décadas antes de que a alguien se le ocurriera siquiera el término 'multimedia'.

Su impacto en la cultura pop es difícil de cuantificar. Eternamente considerado como el infante terrible de la literatura contemporánea, la naturaleza transgresora y rebelde de su obra marcó a muchos adolescentes, y no es extraño encontrarse con numerosos autores (incluidos algunos tan prominentes como Neil Gaiman) que afirman que Ellison y sus historias fueron responsables de que se convirtieran en escritores.

He de confesar que buena parte de mi inquietud por escribir, aunque no he hecho ni remotamente todo lo que me gustaría, proviene en buena medida de lo mucho que leí de él en mi adolescencia y juventud, así que tal vez esta idea de que Harlan tenía el poder de convertir a los lectores en escritores tiene  algo de mérito.

Además de los incontables cuentos y guiones que escribió, hay que mencionar su trabajo como editor de Dangerous Visions, antología de cuentos de ciencia ficción publicada en 1967 que es considerada como el libro más importante en la historia del género, pues ayudó a revitalizarlo y dejar atrás la zona de confort en que parecía haberse sumido desde varios años atrás. Se trata de una antología que ofrecía sólo historias nuevas, algo inusual para la época, pues lo común era que esta clase de publicaciones fueran armadas con cuentos publicados antes en diversas revistas, y la cual fue lograda gracias a que Ellison le mintió a los participantes para que accedieran a enviarle historias nuevas.

Anécdotas sobran y sin duda en los últimos días han encontrado varias en los distintos tributos y remembranzas dedicados a la memoria de este autor, quien se hiciera famoso años antes de escribir su primera historia pues por mucho tiempo fue considerado como el fan más famoso de la ciencia ficción. Uno de sus últimos trabajos en otros medios fue en 2010, cuando prestó su voz para el episodio The Shrieking Madness de la primera temporada de la serie animada Scooby Doo: Mystery Incorporated, donde se interpretó a sí mismo.

Si no conocen su obra o les gustaría conocer más de ella, es posible hallar cualquier cantidad de colecciones con sus historias, guiones y ensayos. Tal vez la ideal para empezar, pese a lo extraño que resulta decir eso de un ejemplar tan voluminoso, sea The Essential Ellison, que incluye la gran mayoría de sus cuentos más famosos además de ensayos, críticas de cine y varios otros textos. Hay una versión que es una retrospectiva de 35 años, y una posterior edición revisada y actualizada que abarca cincuenta años de su carrera, y cualquiera de las dos a la que le puedan echar mano es una excelente opción.

Otra buena opción puede ser la mencionada antología de cómics Dream Corridor, que puede servir para que se hagan una idea del rango y tonos que sus historias podían alcanzar.

Desde hace varios años Ellison atravesaba problemas de salud, los cuales se agravaron tras sufrir un infarto en 2015. Canceló cualquier clase de apariciones públicas y empezó a llevar una vida más tranquila, y de acuerdo con su esposa Susan, falleció tranquilamente mientras dormía el pasado 28 de junio a los 84 años de edad.

Descansa en paz, Harlan, y gracias por todas las historias.



junio 05, 2018

Sobre Star Wars y la toxicidad del fandom

Esta mañana me enteré de que la actriz Kelly Marie Tran, quien interpreta a Rose en Star Wars: The Last Jedi, borró todas las publicaciones de su cuenta de Instagram a causa del acoso sufrido en los últimos meses a manos de los "fans", y con ello no puedo más que reforzar algo que hace mucho pienso: el "fandom" de Star Wars es uno de los más tóxicos que existen.

Kelly Marie Tran es la más reciente víctima del tóxico fandom de Star Wars.
Hablamos de un grupo de personas que por el supuesto "amor" que le tienen a la franquicia han hecho toda clase de cosas sin sentido y dañinas para otros y que, peor aún, lo siguen justificando, cuando la única verdad es que no saben qué es lo que quieren. En menos de veinte años han dejado huella de su capacidad para dañar a otros. Hostigaron a George Lucas hasta que éste halló el modo de salir y alejarse de la franquicia para siempre. Llevaron a Jake Lloyd al borde de un colapso nervioso. Obligaron a Hayden Christensen a alejarse de la actuación e hicieron que Daisy Ridley borrara su Instagram.

Kelly es su víctima más reciente

Puede parecer un chiste, pero con esos antecedentes no suena nada descabellado pensar que Harrison Ford prefirió estrellar un avión que tener que presentarse en un evento donde iba a convivir con ellos.

Pareciera que sus vidas carecen de sentido y se aferran a una idealizada memoria de algo que dicen haber disfrutado hace más de 30 años. Quieren que Star Wars los remita a esa época, pero sus acciones muestran que en realidad han perdido la capacidad de conectar con su algo y parecen incapaces de mostrar gozo o asombro. Basta ver las quejas más comunes sobre las cintas más recientes de la franquicia para darse cuenta de que lo único que quieren es una razón para quejarse y hacerse pasar por víctimas:


Dicen que The Force Awakens fue demasiado similar a la original y evitó correr riesgos. Al contrario, The Last Jedi resultó radicalmente diferente a lo que esperaban, y por tanto ni siquiera debiera considerarse que existe. Ahora, con Solo: A Star Wars Story parece que vamos de vuelta al ciclo de quejas: Es demasiado familiar y no corre riesgos. ¿No sería más fácil quedarse en casa a ver sus DVD o BD? O mejor aún, sus VHS y Betamax, para preservar mejor la experiencia análoga de los viejos buenos tiempos.

Y no quiero que se me malentienda. Adoro Star Wars. Porque es una fantasía infantil que en la infancia me dio horas de gozo y felicidad, misma que pude revisitar tanto en mi adolescencia como ya adulto. Y me enorgullezco de decir que el amor que le tengo al mundo creado por George Lucas jamás me ha cegado. La trilogía original está formada por películas imperfectas que buscaban emular las matinés de una época más inocente, y lo hizo también que repitió muchas de las fallas y defectos tan comunes en esas aventuras.

Hay quienes afirman que al menos The Empire Strikes Back es una joya de la cinematografía y debiera ser reverenciada como tal. Y sí, es por mucho la mejor película de las originales, pero eso no la exenta de tener fallas y defectos. Rogue One es por mucho la mejor película de esta saga, y The Last Jedi es un soberbio ejercicio de deconstrucción, una carta de amor de Rian Johnson a la franquicia en la que muestra que entiende que la única forma de seguir adelante es dejando atrás el pasado. Pero, a juicio de los ya mencionados pseudofans, ambas películas cometen un terrible pecado: No son las cintas originales.


De no ser tan preocupante lo que las acciones de estos inadaptados puede lograr, sería divertido. Ante la mala respuesta en taquilla que ha tenido Solo, veo a muchos que se congratulan por el "éxito" de su boicot a la cinta, sin darse cuenta de que los fans "dedicados" de la saga palidecen en número al compararse con la audiencia masiva necesaria para convertir a una cinta en un auténtico blockbuster, y que hay muchas causas que se combinaron para este "fracaso".

Pero ya que están tan convencidos de su poder y orgullosos de lo que han logrado, los dejo con una reflexión. El mensaje que su boicot envía al estudio es que quieren ver más películas con mujeres fuertes como protagonistas. Quieren rostros jóvenes en la pantalla, y de preferencia los quieren interpretando a personajes nuevos y no usurpando el lugar de las estrellas de la trilogía original. Es hora de enterrar de una buena vez el pasado. Porque eso es lo que The Last Jedi y hasta cierto punto The Force Awakens presentaron, y son las dos cintas más taquilleras en la historia de la franquicia.

Lucasfilm quiso complacerlos con una cinta dedicada al macho más badass de la saga, y no hubo interés por ir a verlo. No más, entonces. Espero que disfruten los resultados de su "protesta".

junio 01, 2018

Conque 2018: Convenciones de cómic en México

Las primeras convenciones de cómic en México se realizaron en los años 90 y Conque, una de las primeras de ellas, fue mi primer acercamiento al mundo que hay detrás de este medio, me permitió entablar contacto con otros fans y me dio la oportunidad de ver un poco más allá de la simple lectura y de conocer a algunos autores detrás del que ha sido mi principal hobby y medio de entretenimiento por más de 35 años.

Ante un mercado cambiante y condiciones económicas poco propicias, Conque desapareció en 2001. Poco más de una década después, La Mole Comic Con modificó su enfoque y marcó el regreso de eventos realizados con seriedad a la ciudad de México y a la fecha sigue creciendo y marcando el paso en su rubro. El año pasado volvió Conque, pero ahora con sede en Querétaro. Aún cuando tenía interés en hacerlo, cuestiones laborales sumadas al hecho de tener que viajar me impidieron asistir.

Las opiniones acerca del evento estaban divididas, pues parece que tuvo muchos problemas de logística y organización, exacerbados por la inesperada cantidad de gente que acudió. Según los organizadores, recibieron a 50,000 visitantes, la gran mayoría atraídos sin duda por la novedad del evento en una ciudad que tiene una limitada oferta de entretenimiento, y por la presencia de Stan Lee, mítico co-creador de gran cantidad de personajes de cómic, y de Tom Holland, actor que da vida actualmente a Spider-Man.

La distribución de espacio en el piso de ventas fue rara. Y nótese que los señalamientos de los pasillos sólo son legibles desde un lado.
Pese a todas las dificultades e incomodidades reportadas (la dificultad de acceso al Centro de Congresos, filas eternas para comprar comida y sin alternativas viables, caos y falta de señalamientos, etc.), la mayoría de los asistentes se manifestaron satisfechos con la experiencia, y los expositores y artistas invitados aún más gracias a las altas e inesperadas ventas que lograron realizar durante los tres días del evento.

Para la edición 2018, con un panorama laboral distinto, pude asistir, y debo decir que no estoy impresionado.

La oferta de entretenimiento en Conque es sólida y variada, con presencia de invitados nacionales e internacionales, expositores y marcas de renombre y stands de múltiples tiendas de cómics y coleccionables. También había un espacio dedicado a los e-sports, género de entretenimiento que va en aumento, otro dedicado a los fans del anime y manga, y varios sets para fotografías que son el deleite de chicos y grandes en esta clase de eventos.

Pero los problemas de logística hacen que la experiencia se sienta truncada, incompleta. No puedo hablar de lo sucedido el año pasado, pero algunas de las cosas que noté debieran haberse hecho evidentes desde un principio para intentar resolverlas, comenzando por el acceso. El Centro de Congresos de Querétaro está en el borde de la ciudad, y si uno no va en auto propio, sólo se puede llegar ahí en taxi o algún otro servicio de autos de alquiler.

Algunos expositores tuvieron problemas durante el montaje con las características de los stands y los rótulos de los mismos. Al fondo, una de las entradas (sin señalización) a San Garabato.
Los boletos son manejados por Super Boletos, empresa que en su servicio en línea tiene como mayor problema el de no ofrecer una forma de pago que no sea tarjeta de crédito. No aceptan tarjetas de débito, PayPal, MercadoPago o alternativas que permitan pagar la transacción en alguna tienda o sucursal bancaria, así que si no cuentan con una tarjeta deben pedir a algún familiar o amigo que los auxilie con la compra de sus entradas. En caso de que decidan comprar su boleto directamente en el Centro de Congresos, se van a topar con la sorpresa de que ni eso los exentará del cargo por servicio, pues el evento no cuenta con taquillas propias, así que hay que comprar en la taquilla móvil de la mencionada empresa y cubrir el 10% de cargo adicional que ésta cobra por el servicio.

Boleto en mano pueden pasar a los puntos de revisión con las restricciones habituales: no se puede ingresar con alimentos o bebidas, ni con armas o instrumentos que puedan considerarse peligrosos. El problema es que hay artículos que no están listados en los boletos ni en el sitio del evento y pueden ser motivo de problemas para entrar. En mi caso, llegué el sábado por la mañana con intención de acudir sábado y domingo, y llevaba en mi mochila una muda de ropa. Problema: llegué directo desde la Central de autobuses, así que con la ropa llevaba un desodorante en aerosol que me fue requisado a la entrada. Rigorista, pero bueno, pasa.

Pero, y esto me parece tonto, el encargado de revisar mis cosas me preguntó si traía plumas o plumones para que me firmasen en el evento. Dije que sí y saqué de la mochila un puñado de sharpies y plumones de punta delgada, y me dijo que no podía pasar con ellos. ¿En serio? ¿Los plumones son un artículo de riesgo que uno no debería llevar consigo a un evento de cómics? Le cuestioné la razón y me dijo que eran sus instrucciones, llamó a quien parecía su supervisor y éste me confirmó que no podía pasar con ninguna clase de plumones o pinturas, así que para no pelear entregué los cuatro plumones que tenía en la mano, mismos que, al igual que los desodorantes y demás objetos que estaban reteniendo, imagino se repartieron más tarde entre el personal que realizó la revisión y decomiso.

Al comentar el incidente con amigos y conocidos, me contaron que algunos de ellos tuvieron que renunciar a sombrillas, lociones, gel sanitario, y varios otros objetos personales. Ignoro si el personal encargado de esta revisión y de requisar estos artículos trabaje para Conque o para el Centro de Congresos, pero me parece que el evento debería tener más cuidado con el tema, pues de una u otra manera es la primera impresión que uno recibe de la experiencia Conque. Ofrecer información en su sitio web y redes sobre estas restricciones, por ridículas que puedan parecer, sería un buen comienzo, o incluso un servicio de paquetería o casilleros al que se pueda acceder ANTES de pasar por la revisión sería una excelente alternativa. Claro que el hecho de que la revisión se haga a un costado del estacionamiento, a un centenar de metros de la entrada al recinto propiamente dicho lo complica un poco.

La arena e-sports y la Zona Otaku estaban en otra planta del lugar, y no estoy seguro de que todos los asistentes supieran de su existencia debido a la falta de señalización suficiente.
Pasada esa mala experiencia, entras al lugar, y lo primero que notas es que hay muy poca señalización. Desde el lobby puedes ver las entradas al salón principal con un letrero sobre cada una de ellas que dice "Piso de Ventas", y a un costado algunos stands de lo que parece que para el evento son atracciones menores: juegos de cartas y mesa de Devir, y el área de Cosplay, con un escenario al que le da el sol durante toda la tarde. De caminar hasta el extremo izquierdo del lobby, puedes ver otro letrero que apunta a lo que parece la salida a un patio e indica que allí están San Garabato (el área de artistas del evento) y el "Presentódromo", un área especialmente designada para que los autores puedan presentar al público su obra y novedades.

El problema es que cuando llegué no se permitía el paso, y desde el lobby se alcanzaba a ver una carpa, todavía cerrada. Extrañado, regresé mis pasos para entrar al piso de ventas. Más tarde me enteré, platicando con algunos autores, que la lluvia matutina que cayó ese día en Querétaro provocó encharcamientos dentro de la carpa y que Protección Civil no permitió que ésta se abriera hasta que todo estuviese seco y ellos dieran el visto bueno.

El retraso no fue mucho, y en para cuando terminé mi rápido recorrido por el piso de ventas ya estaban abiertos los accesos desde éste, mismos que tampoco tenían señalización alguna más allá de los rótulos de 'Salida de Emergencia'. Al entrar a San Garabato, me sorprendió su tamaño. Luego de recorrer los espaciosos pasillos del Piso de Ventas, aquí los artistas, tanto nacionales como extranjeros, parecían amontonados, además de que la iluminación dentro de la carpa no es tan buena como la del salón. Había una gran cantidad de gente recorriendo las mesas de autores, lo que siempre será positivo, pero por lo mismo el espacio se reducía todavía más y era imposible acercarse a algunas de las mesas, por lo que había que recorrer la carpa varias veces para poder ver la oferta de todos los invitados.

Tal vez una carpa no sea la mejor alternativa para albergar la parte medular de tu evento...
En cualquier evento de cómics el Artists' Alley, o área de invitados es lo que encuentro más atractivo, así que pasé allí la mayor parte de la jornada, con excepción de las veces que regresaba al piso de ventas, mayormente para escapar del calor, pues la carpa tampoco contaba con aire acondicionado y con tanta gente al interior podía volverse bastante incómoda.

Gracias al programa de mano que tomé a la entrada junto con el minicómic cortesía que fue parte de la dinámica del Free Comic Book Day, descubrí que había cosas en un piso superior y separado de la parte principal del evento, como las ya mencionadas áreas dedicadas a los e-sports y a la cultura otaku. Imagino que no mucha gente consultó el programa, porque en ellas había muy poca gente, sobre todo en la Zona Otaku, algo impensable en cualquier evento realizado en la ciudad de México.

Al volver al piso principal, usé la entrada a la carpa que había encontrado cerrada por la mañana, y ahí me llevé otra decepción. El "Presentódromo", anunciado por uno de los organizadores del evento como un espacio especialmente creado para que los autores pudieran presentar su obra ante unas sesenta personas (como consta en esta nota de La Jornada), no era más que una docena de sillas acomodada junto a una de las paredes exteriores de la carpa.

Si este es todo el espacio que les puedes dar, al menos no hagas el ridículo de ponerle nombre.
En cuanto al resto del evento, lo encontré cumplidor. El programa de conferencias estaba muy variado, aunque, como pasa también en otros eventos, la falta de señalización y una muy magra difusión de los horarios y contenidos hacé que uno tenga que estar pendiente en todo momento de la hora y del foro designado para cada una de las charlas que le interesen.

Hablando de horarios, también creo que es algo que no se manejó de la mejor manera en San Garabato. Los invitados internacionales firmaban por periodos limitados de tiempo, los cuales no eran anunciados de forma oportuna, así que era común encontrarse con varias mesas vacías a distintas horas del día.

También me tocó ver a un artista nacional que ocupaba al menos un par de esas mesas cuando los internacionales no estaban porque, según me explicó el mismo, un problema de logística lo había dejado sin mesa propia en San Garabato. Lo más triste es que al menos un artista con mesa designada no se presentó, así que bien hubieran podido darle ese espacio y evitarle la incomodidad de andar como errante en las mesas desocupadas.

La incómoda experiencia de la carpa y el "Presentódromo", aún a pesar de que se supone que San Garabato es uno de los temas de los que los organizadores están más orgullosos, es quizás lo que más me sigue haciendo ruido. Los espacios para los artistas son gratuitos, pero en el caso de autores con mucho material resulta tan limitado que las mesas se ven amontonadas. Y está también el tema de la distribución al azar. La idea de que los autores nacionales puedan estar al lado de los invitados internacionales es loable, pero poco práctica ante el poco espacio disponible para circular entre mesas.

La Zona Otaku estaba vacía. ¿Tan diferente es el público de Querétaro al de otras ciudades del país, o se trata sólo de otro ejemplo de los efectos de la mala señalización?
Conque tiene muchas cuestiones por resolver para mejorar la experiencia en el evento, sobre todo en el tema de logística, y le urge tener un mejor manejo de información, tanto en su sitio web como en sus redes sociales. Y ni hablar de la poca transparencia que hubo en el tema de la cancelación de Rosario Dawson, porque la versión oficial que René Franco, otro de los organizadores, dio ya durante el evento, cuando se supo que la actriz no se iba a presentar, suena poco plausible y hasta cierto punto ridícula, sobre todo si uno tiene una noción de cómo se manejan algunas situaciones con esa clase de invitados.

En términos generales el evento me parece cumplidor y con muchas "áreas de oportunidad", como le gusta a algunos llamar a los problemas. La afluencia de público fue muy pobre, a mi juicio muy lejana a los 30,000 asistentes que los organizadores han reportado, sobre todo considerando que el viernes que no estuve ahí hubo todavía menos gente. Ojalá que el evento pueda asentarse y empezar a crecer conforme vaya resolviendo sus problemas.

Pero, en lo que a mí refiere, es una experiencia que no justifica invertir en el viaje y hospedaje, porque no me ofrece nada que no pueda tener en mi ciudad. Supongo que lo único que puede llevarme de vuelta a Querétaro para una futura edición, será una buena combinación de invitados o algún otro atractivo que apele a mis intereses personales.